Stĺpikári

Najslabší miliardár na svete

Ak bude Donald Trump znovu zvolený, bude čeliť hromadeniu dlhov. Nielenže nie je príliš bohatý na to, aby sa dal kúpiť, ale môže byť aj príliš chudobný na to, aby niekoho odvrátil.

mesto klamstiev

Iba predstieraním, že je úspešný obchodný magnát v televízii, píše Mona Charen, Trump skutočne dosiahol obchodný úspech.

Getty

Sediac pri raňajkovom stole, skenujúc príbeh The New York Times o Trumpových daniach som povedala svojmu manželovi: Máme väčší čistý majetok ako Donald Trump. Zapletal si obočie.

Myslel som na príbeh, ktorý pred časom zdieľala Ivanka Trump:

Pamätám si, ako sme raz s otcom kráčali po Piatej Avenue a priamo pred Trump Tower sedel bezdomovec a pamätám si, že môj otec naňho ukázal a povedal: ‚Vieš, ten chlap má o 8 miliárd dolárov viac ako ja,‘ pretože v tom bode bol tak extrémne zadlžený, vieš?

Hĺbkové politické pokrytie, športové analýzy, zábavné recenzie a kultúrne komentáre.

V roku 2020, napriek oslnivému úspechu filmu The Apprentice, v ktorom NBC dokázala vykresliť zlyhávajúceho a mávajúceho chlapca z trustového fondu ako obchodného génia, sa zdá, že Trump má opäť menšiu hodnotu ako ten bezdomovec na ulici.

Správy New York Times naznačujú, že Donald Trump dlhuje veriteľom približne 400 miliónov dolárov. Veľká časť tohto dlhu bude splatná v nasledujúcich štyroch rokoch. Pozastavte sa nad iróniou: Iba predstieraním, že je úspešný obchodný magnát v televízii, Trump skutočne dosiahol obchodný úspech - vo výške 427 miliónov dolárov (vrátane licenčných zmlúv). Napriek tomu sa mu aj s takýmto nečakaným príjmom podarilo stratiť a v blízkej budúcnosti bude čeliť vážnej finančnej kríze.

A zastavte sa na chvíľu pri tejto zhode okolností: 400 miliónov dolárov (v dnešných dolároch) je takmer presne tá suma, ktorú údajne zdedil po svojom otcovi. Trump to vždy charakterizoval ako malú pôžičku vo výške milióna dolárov. Keby len investoval tento majetok do akciového indexového fondu, mal by dnes hodnotu viac ako 30 miliárd dolárov.

Namiesto toho investoval do série okázalých prepadákov: Trump steaky, Trump vodka, Trump Airlines, Trump Taj Mahal, Trump magazín, Trumpova stolová hra, Trumpova hypotéka, Trump University a tak ďalej. Mal úspechy? Iste, jeho knihy o jeho predstieraných obchodných schopnostiach boli bestsellermi. Súťaž Miss Universe v Moskve mu vyniesla niekoľko miliónov. Niektoré z jeho investícií do nehnuteľností naďalej znižujú príjmy.

Je však dôležité, že jeho najzdravšie investície sú do nehnuteľností, ktoré vlastnia a spravujú iní.

Ale titán so svojimi aktívami by určite nemal mať problémy so splácaním týchto pôžičiek, však? Príbehy Times nevrhli svetlo na jeho čisté bohatstvo. Môže mať nehnuteľnosti, ktoré môže predať. Zdá sa však, že väčšinu jeho majetku tvoria golfové ihriská a strediská, ktoré sužuje koronavírus. Mar-a-Lago, Doral, Turnberry, Trump International Hotel v D.C. a ďalšie stratili oveľa viac peňazí, než vygenerovali za posledné desaťročie – ešte predtým, ako vírus zasiahol. To je dôvod, prečo už navždy neplatil žiadne dane z príjmu.

Bude to záležať? Ťažko povedať. Trúfam si povedať, že to nie je ako odmena Stormy Daniels. Až na pár výnimiek neboli kresťania, ktorí podporovali Trumpa, uvedení do omylu, aby si mysleli, že je dobrý alebo dokonca minimálne slušný človek. Poskytol sudcov a zásady, ktoré sa im páčili, a žiadne odhalenie jeho charakteru nezmení obrysy tohto obchodu.

Nenechajú sa ovplyvniť ani fanatici do budovania múrov – aj keď neinkasovali na svoju stranu.

O túto novinku nezakopnú ani ľudia, ktorých hnacím motívom je strach a odpor k ľavici, aj keby sa museli presvedčiť, že Joe Biden tajne prijíma rozkazy od Raula Castra.

Sú však aj iní voliči, pre ktorých bol obraz Trumpa ako úspešného kľúčom k jeho príťažlivosti. Prieskum z roku 2019 ukázal, že 54 % Američanov verí, že Donald Trump bol obchodným úspechom. Iné prieskumy uskutočnené v rokoch 2016 až 2018 ukázali, že mnohí Američania nevedeli, že Trump nie je samorast.

Okrem obdivu k tomu, čo si mylne mysleli, že je obchodný talent, mnohí boli zaujatí myšlienkou, že keďže je Trump taký bohatý, je nepodplatiteľný. Má toľko peňazí, ale každé ráno sa zobúdza do kampane. Veľmi mu záleží na Amerike, povedal jeden volič pre BBC.

Dnešná vlaková nehoda v Arlington Heights

Teraz čo? Ak bude Trump znovu zvolený, bude čeliť veľkému dlhu. Nielenže nie je príliš bohatý na to, aby sa dal kúpiť, ale môže byť aj príliš chudobný na to, aby niekoho odvrátil. Nepochybne by existovali suverénne investičné fondy z miest ako Katar a oligarchovia z oblastí ako Rusko a Čína, ktorí by boli pripravení, výmenou za priaznivú politiku USA, pomôcť Trumpovi stiahnuť tento dlh. Pretože Trump bol vo svojich obchodných rokovaniach taký nečestný a taký nepriehľadný, Američania sa možno nikdy nedozvedia, čo sa vymenilo. Trump často hovorí s Putinom a nepripúšťa žiadne poznámky.

Žiadna osoba s čo i len zlomkom Trumpovej zadlženosti by nedostala bezpečnostnú previerku v americkej vláde.

Sú tam voliči, ktorí kedysi volili Trumpa, ale teraz nie sú a nikdy neboli súčasťou Trumpovho kultu. Pretože svoju podporu poskytli provizórne, nemajú žiadnu emocionálnu investíciu do dokazovania, že mali pravdu a kritici Trumpa sa mýlili. Koľkí tam sú? Chystáme sa to zistiť. Dokonca aj malé percento môže znamenať rozdiel.

Mona Charen je vedúcou pracovníčkou Centra pre etiku a verejnú politiku.

Posielajte listy na letter@suntimes.com .